11/01/2022 às 09h00min - Atualizada em 11/01/2022 às 09h00min

Frigoríficos dos EUA são obrigados a desacelerar devido ao surto de Omicron que atinge funcionários e inspetores

O aumento das infecções por COVID-19 entre os trabalhadores norte-americanos forçou os frigoríficos a desacelerar a produção e o governo a substituir os inspetores.

Tom Polansek - Reuters
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A Cargill Inc., uma das principais produtoras de carne bovina dos EUA, diminuiu a capacidade de abate em algumas plantas na semana passada, disse o porta-voz Daniel Sullivan.

A menor capacidade de abate reduz a oferta de carne bovina nos EUA em um momento de demanda crescente e significa que os agricultores devem manter o gado por mais tempo nas fazendas. Um período de menor produção pode aumentar ainda mais os altos preços da carne em um momento de temores de inflação. 

"Estamos vendo a contagem de casos diminuir e diminuir à medida que as comunidades trabalham para gerenciar a disseminação do COVID-19, especialmente a variante Omicron", disse Sullivan.

O Departamento de Agricultura dos EUA estimou que os processadores de carne bovina abateram 112.000 cabeças de gado na sexta-feira, uma queda de cerca de 6% em relação ao ano anterior e igualando os níveis de 3 de janeiro, os mais baixos desde outubro. O abate de suínos, por sua vez, caiu cerca de 5% em relação ao ano passado na sexta-feira, disse o USDA.

Uma fábrica de carne bovina da Cargill em Dodge City, Kansas, estava operando com uma "equipe mínima", disse Lee Reichmuth, um criador de gado em Nebraska e membro do conselho da Associação de Pecuaristas dos Estados Unidos. A unidade fornece carne bovina para o varejo, serviços de alimentação e clientes de alimentos processados, nacional e internacionalmente.

Os casos COVID-19 em 3 de janeiro aumentaram nos 14 dias anteriores em 26 dos 30 condados onde estão localizadas os maiores frigoríficos de carne bovina do país, de acordo com o Steiner Consulting Group.

Os inspetores de frigoríficos do USDA apresentam resultados cada vez mais positivos, disse Paula Schelling-Soldner, presidente do Conselho Nacional Conjunto de Locais de Inspeção de Alimentos, que representa cerca de 6.400 inspetores de carnes e aves.

Mark Lauritsen, vice-presidente internacional de empacotamento de carne do sindicato United Food and Commercial Workers, disse que viu um ligeiro aumento nos casos de COVID-19, especialmente em fábricas que vacinaram trabalhadores no início da primavera passada, mas não fizeram pressão para uma dose de reforço.

O sindicato pediu aos processadores de carne que restabeleçam monitores que garantam que os trabalhadores da fábrica permaneçam distantes, disse Lauritsen. A Reuters informou que algumas empresas relaxaram os protocolos de segurança. 

A empresa de frangos Perdue Farms viu os casos de COVID-19 aumentarem após o feriado, disse a porta-voz Andrea Staub. Ela disse que o aumento é "proporcional" às comunidades ao redor de suas instalações e que a Perdue está limitando a produção de alguns produtos.

Wayne Farms, outro processador de frango, disse: "A Omicron está afetando todos os tipos de indústrias, incluindo a produção de alimentos."

 
 
 

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