02/04/2021 às 11h04min - Atualizada em 02/04/2021 às 11h04min

Startup que desenvolve “mel sem abelhas" se prepara para o lançamento comercial do produto

A oportunidade de negócio está no aumento do consumo mundial de mel, enquanto por outro lado existe um redução da população de abelhas

Redação com assessoria
Chilebio


A MeliBio, uma startup sediada em Berkeley que afirma fazer mel de verdade sem o uso de abelhas, a empresa recebeu um aporte de $ 850.000,00 em financiamento pré-semente enquanto se prepara para um lançamento comercial para empresas de alimentos com seu mel vegano como ingrediente.

Embora a tecnologia usada ainda não tenha sido publicada, é provável que seja semelhante a outros projetos desenvolvimentos anteriores de "mel sem o uso de abelhas" ou "leite sem o uso de vacas" por meio de bactérias geneticamente modificadas ou leveduras que produzem os componentes. E nutrientes desses alimentos.


A MeliBio, que está em conversações com potenciais parceiros em vários países e espera um lançamento maior de produtos comerciais no primeiro semestre de 2022.

A Startup recentemente requereu uma patente provisória para sua tecnologia, mas ainda não entrou em detalhes sobre seu processo patenteado. No entanto, ele diz que a produção envolve "ciência das plantas, biologia sintética e fermentação de precisão", tecnologias agora sendo implementadas por um número crescente de empresas para produzir de tudo, desde proteína de soro de leite a enzimas e vitaminas , observou o CEO Darko Mandich. Um empresário sérvio e entusiasta do mel que se juntou ao biólogo molecular Dr. Aaron Schaller para criar o MeliBio no início do ano passado.

Ele não entrará em detalhes neste estágio, mas disse que MeliBio está efetivamente biossintetizando o mel ao replicar o processo de várias etapas que as abelhas usam para converter o néctar, um líquido açucarado produzido por plantas com flores em alimento (digestão, regurgitação, enzimático atividade e evaporação).

O mel que ele e o Dr. Schaller estão produzindo contém todos os componentes principais do mel verdadeiro, contendo uma mistura complexa de açúcares e pequenas quantidades de proteínas, minerais, aminoácidos, enzimas e micronutrientes, incluindo componentes de interesse nutricional, bem como açúcares , afirmou ele.

"Além disso, estamos fornecendo o sabor e a textura incríveis do mel, mas também os micronutrientes que o tornam incrível." disse o empreendedor.
 

Rotulagem e questões regulatórias

Mandich e Schaller estão conversando com juristas sobre questões regulatórias, mas não prevêem grandes desafios, já que todos os componentes que estão produzindo são idênticos aos do mel, que é consumido com segurança há milhares de anos.

"Nosso primeiro produto é inteiramente à base de plantas, proveniente de ingredientes que já são GRAS", disse Mandich. (GRAS= Conceito regulatório de para um ingrediente "geralmente reconhecido como seguro" ). 

"Não estamos introduzindo nada novo ou desconhecido no mercado", afirmou.

Quando se trata de rotulagem, não existe um padrão federal de identidade dos EUA para o mel, embora o FDA diga que materiais de referência de domínio público definem mel como: "uma substância espessa, doce e xaroposa que as abelhas produzem como alimento do néctar de plantas ou secreções de partes vivas de plantas e armazenadas em favos ''. O FDA concluiu que esta definição reflete com precisão o uso comum do termo ''mel''.

“ Dizemos com orgulho que nosso produto é mel, mas não produzido por abelhas ”, disse Mandich. "Nossa abordagem de rotulagem fornecerá uma descrição clara de como nosso produto foi produzido e chegou ao mercado."

O fato de já estarem no mercado produtos de origem animal sem animais está ajudando a abrir caminho para empresas como a MeliBio, acrescentou. Por exemplo, as proteínas do leite feitos de um micróbio geneticamente modificado são listados nas reivindicações de ingredientes como "proteína de soro de leite não animal".

A MeliBio não divulgou os microrganismos com os quais está trabalhando. No entanto, um grupo de alunos da TECHNION, o Instituto de Tecnologia de Israel, ganhou um prêmio em 2019 por seu trabalho em um mel sem abelhas usando a bactéria Bacillus subtilis .

“Não temos liberdade para divulgar nossa tecnologia proprietária neste momento”, disse Mandich, “embora a MeliBio esteja ciente do projeto da equipe do Technion usando o sistema B. subtilis desde que se tornou público. Nós os parabenizamos por este trabalho impressionante. 

O caso de negócios para mel vegano

Mas, para começar, por que fazer mel sem abelhas?

Embora a lógica ética e ambiental por trás de encontrar alternativas para a produção de leite e ovos em escala industrial seja talvez mais fácil de entender, também existem argumentos convincentes para buscar alternativas para a produção de mel em escala comercial, disse Mandich.

O primeiro argumento é sobre economia simples, disse ele. O consumo de mel nos Estados Unidos, observa ele, está apresentando um crescimento significativo, principalmente devido ao uso do mel como adoçante em produtos alimentícios embalados, de salgadinhos a bebidas, enquanto o mercado global de mel deve chegar a 14 bilhões de dolares em 2025, acima dos 8,4 bilhões de dolares em 2018.

Mas, ao mesmo tempo, o mel está se tornando cada vez mais caro, enquanto as populações de abelhas estão diminuindo devido a vírus, parasitas, bactérias e fungos patogênicos e mudanças climáticas. Portanto, há uma oportunidade clara de entrar em ação com um produto acessível e barato que pode ser biossintetizado.
 

Produção comercial de mel

O segundo argumento, que MeliBio elabora em relatório sobre as abelhas, aborda ética, biodiversidade e sustentabilidade, lembrando que embora existam 20.000 espécies de abelhas no mundo, as que podem polinizar muitas plantas diferentes, são poucas. 

Existem variedades geneticamente modificadas de abelhas, que são criadas para aumentar a produtividade e polinizar apenas um número seleto de plantas.

Isso reduziu o pool genético e aumentou a suscetibilidade a doenças em grande escala e morte, diz Mandich, que afirma que a presença de abelhas modificadas tem um efeito negativo sobre os polinizadores nativos, deslocando-os e expondo-os a doenças.

“No inverno, quando a comida é escassa, as abelhas se alimentam do mel que elas armazenaram. No entanto, muitos apicultores estão criando suas abelhas para colher todo o mel e podem optar por matar colônias inteiras para economizar o tempo e o esforço necessários para que uma colônia sobreviva aos meses mais frios".

“Aqueles que mantêm suas colônias costumam optar por substituir o mel por xarope de açúcar no inverno. Mas este xarope carece de compostos estimulantes da imunidade essenciais normalmente encontrados no mel, como pinocembrina e ácido p-cumárico, deixando as colônias mais suscetíveis a patógenos. '

Ele acrescentou: “Estamos tirando a comida delas, enchendo-as de fumaça,  expondo-as a doenças e a venenos agrícolas”.


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